quinta-feira, 10 de janeiro de 2013

Compostagem: vantagem e desvantagem



Compostagem
A decomposição aeróbia controlada de substratos orgânicos em condições que permitem atingir temperaturas suficientemente elevadas para o crescimento de microrganismos termofílicos. O aumento de temperatura surge como resultado da libertação de calor na degradação microbiológica dos substratos. O resultado deste processo é um produto, a que se dá o nome de composto, suficientemente estabilizado para ser aplicado no solo com vantagens relativamente a fertilizantes.
Vantagens
A compostagem é um processo ecológico, simples e fácil que contribui para diminuir a carga que o excesso de resíduos sólidos exerce sobre o ambiente. A Compostagem é uma forma de eliminar metade do problema dos resíduos sólidos urbanos, dando um destino útil aos resíduos orgânicos, evitando a sua acumulação em aterro e melhora a estrutura do solo, devolvendo à terra os nutrientes de que necessita, aumentando a sua capacidade de retenção de água, permitindo o controlo da erosão e evitando o uso de fertilizantes sintéticos. Este processo permite tratar os resíduos orgânicos domésticos (restos de comida e resíduos de jardim) bem como os resíduos provenientes da limpeza de jardins e parques públicos. Por um lado ajuda a reduzir a quantidade de resíduos a depositar e, por outro, elimina e neutraliza certas contaminações dos restantes resíduos provocadas pelos resíduos orgânicos. Apresenta também grandes vantagens para as plantas, uso do composto diminui a ocorrência de determinadas pragas nas plantas e, ao melhorar as características do solo, o composto contribui para a vitalidade das mesmas. Eliminação de agentes patogênicos (bactérias, vírus, parasitas) presentes na matéria orgânica; Transformação de materiais instáveis e poluentes em materiais mais estáveis e com menor impacte ambiental sobre o ar, águas e solos; Redução do volume, massa e teor de umidade dos resíduos: a compostagem permite reduzir até três terços do volume inicial de resíduos orgânicos, diminuindo os custos associados com a recolha de resíduos; Reciclagem e valorização da fração biodegradável dos resíduos domésticos, reduzindo a sua carga poluente e o espaço disponível para a deposição em aterro; Reciclagem de nutrientes contidos nos resíduos orgânicos, necessários para o solo; Produção de um aditivo orgânico e fertilizante natural, sem produtos tóxicos, para solos agrícolas, melhorando a sua fertilidade e produtividade; Quando aplicado no solo, o composto reduz a necessidade de herbicidas e pesticidas químicos, aumenta a resistência das plantas a doenças e pragas, melhora a capacidade de retenção de água e de nutrientes, reduz a erosão e a carga poluente da agricultura intensiva. Potencial de educação ambiental: a compostagem é um processo de valorização de resíduos que pode ser feito em casa, na escola e no trabalho, e ser uma experiência pedagógica sobre a protecção do ambiente.
Desvantagens
A recolha seletiva dos resíduos orgânicos é determinante para minimizar contaminações com outros materiais que possam influenciar a qualidade e as aplicações do composto; Exige vigilância e manutenção regular da pilha de compostagem, relativamente a fatores determinantes como a temperatura, a umidade e o arejamento, assim como a presença de pequenos animais; As características da matéria orgânica variam com o tempo, o clima e o tipo de operação de recolha.

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